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Mr. A 這一家 / 貓骨關節炎(Feline Osteoarthritis)

你知道嗎?根據文獻統計,大於6歲的貓中就有6成是至少一個關節受到關節炎的影響,大於12歲存在著退化性關節疾病的貓更是高達9成,雖然比例很高,但卻只有4%的貓咪會出現跛行的症狀。貓骨關節炎的成因大部分為原發性,少部分是因為骨折或髖關節發育不全等等導致繼發性關節炎,肘關節和髖關節是最常見的兩個位置,其他如膝關節和肩關節也可能發生。


如何得知貓咪可能有骨關節炎呢? 存在著關節炎的貓咪,因為關節的疼痛及不適感,可能讓牠們漸漸變得不愛玩耍、活動力下降,甚至出現易怒或冷漠等行為上的改變。此外,牠們的跳躍能力也會受到限制,在準備跳高前會猶豫許久或無法跳高,從高處跳下時會盡可能將前肢伸向地面,縮短高度的落差。在特定位置(例如不舒服的關節)的過度舔毛或搔抓行為也是貓骨關節炎可能出現的症狀。


檢查之外還要記得錄影!

在門診中,醫師會評估貓咪在診間的姿勢、步態及活動能力,透過觸診和被動活動每個關節和脊椎評估是否有任何異常或不適感,同時進行神經學檢查確定有無其他神經性問題。然而,這些檢查在貓卻是一大挑戰,即便是正常健康的貓咪,只要到了新環境感到緊張害怕時,都可能表現得異常或全身僵硬、顫抖,使得理學檢查結果和活動表現的參考價值很有限,因此,建議主人平時可以透過錄影記錄貓咪在家的活動狀況,就診時以利醫師評估。當懷疑有關節炎的存在時,建議需要進行標準骨科影像拍攝,確定骨關節的影像變化,初步排除其他如腫瘤的可能。


貓骨關節炎之控制及日常照護 關節炎是一個不可逆的疾病,舒緩疼痛、減緩關節炎的惡化並維持四肢的活動是控制慢性關節炎幾個很重要的目標,以下為控制貓咪關節炎的方法及日常照護:

一、口服止痛藥物:貓咪控制慢性疼痛常用的止痛藥物包含非固醇類止痛藥(NSAIDs)、類嗎啡止痛藥和神經性止痛藥物等。醫師會根據每隻貓咪的身體狀況,選擇合適的止痛藥物和劑量,因此若貓咪同時有其他內科疾病或正在使用的藥物,記得要事先告知醫師喔! 二、體重控制:過重的體態會增加對關節的負擔,加速關節軟骨的退化,因此存在關節炎的貓咪應該避免體重過重或是減輕體重,減緩關節炎的惡化。 三、環境調整:建議將食物水盆及貓砂盆設置在貓咪容易抵達的位置,並且選擇門檻較低的貓砂盆方便貓咪進出大小便。另外,在家中較高的家具附近可多設置幾個階梯或斜坡,讓貓咪可以輕易到達牠們想去的休息區域。 四、營養補充品:根據目前研究結果顯示,有關節炎的貓咪給予含有Omega-3不飽和脂肪酸的保健食品,例如魚油和綠唇貝,可以改善貓咪的生活品質。 五、復健治療:貓咪關節炎的控制,除了透過以上居家照護及環境調整外,在醫院內也可進行復健治療,例如四級雷射治療舒緩疼痛,或是運動治療維持肌肉強度等等。然而,每隻貓咪的病況和個性都不一樣,建議於門診中與醫師討論過後,為貓主子選擇最合適的治療計畫。

補充說明 兩個經常搞混的名詞定義:

一、骨關節炎(Osteoarthritis,簡稱OA)

臨床上定義為一種緩慢進展的關節疾病,隨著時間逐漸出現關節疼痛、僵硬及活動角度下降;從病理學的角度看,特指可動關節(亦稱滑膜關節Synovial joints)發生關節軟骨的退化,在關節表面及邊緣有新骨質形成。 二、退化性關節疾病(Degenerative joint disease,簡稱DJD)

退化性關節疾病則是個相對廣義的名詞,包括任何類型的所有關節退行性病變,例如骨關節炎、椎關節退化(非滑膜關節)、關節內軟組織的退行性鈣化(例如半月板或韌帶)以及創傷性關節炎。

註:本篇文章討論以貓骨關節炎為主。

參考資料

1. Deabold, K., Montalbano, C., & Miscioscia, E. (2023). Feline Osteoarthritis Management. The Veterinary clinics of North America. Small animal practice, 53(4), 879–896.

2. Bennett, D., Zainal Ariffin, S. M., & Johnston, P. (2012). Osteoarthritis in the cat: 1. how common is it and how easy to recognise?. Journal of feline medicine and surgery, 14(1), 65–75.

3. Bennett, D., Zainal Ariffin, S. M., & Johnston, P. (2012). Osteoarthritis in the cat: 2. how should it be managed and treated?. Journal of feline medicine and surgery, 14(1), 76–84.


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